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为何汉语必将取代英语,成为名副其实的世界语

时间:2016-04-09 00:48来源:北大中文论坛 作者:先彬 点击:
为什么人人都想用数学来研究语言?因为数学也是一种表达方法,一种简单、明瞭的语言。某些事物的特性必须由数学来反映。比如,描写物体在空中飞行时的轨迹、速度、加速度、受力方向等

  随着知识膨胀,英语单词已经突破一百万,目前正在以每年四千的速度增长。而人类一生中,记忆的极限在两万左右。相反,如果使用汉语则只需要记忆三千汉字就能应对这一百万单词表达的内容。这就是汉语必将战胜英语的根本原因。 而这里就隐藏着被掩盖的数学真相。
 

摘要
 

  从古希腊开始,人类一直希望用数学表达、研究语言。但是,一直找不到合理的语言单位,因此,这个方法只能停留在想象阶段。而从感觉上说,语言中的确应该有某种规律存在,它吸引着无数的学者如醉如痴地追求。既然找不到共性,只能一头扎进了专注于诸如单词意思、语法、句法、发音方法等微观结构的特性。本文正是找到了新的语言学单位(共性)才有条件用数学来解释诸多语言现象。

 

  从公元前三世纪开始,人类就一直希望用数学来解释语言现象。在R.H.Robins所著的A Short History of Linguistics ‘语言学简史’1997年第四版,第29页上有这样一段话,“古希腊的语音学和音位学是严格区分开来的。它们是建立在说与写的基本单位composite unit之上的。我们可以把它理解为带有语音学意义的字母。

  尝试对于发音的规范,产生了音节这个单位。”

  这里最重要的就是composite unit它是将具有差异的事物放在一起考虑的单位,举例来说,一个苹果和一个梨是无法计算的,除非统一它们的单位,比如水果。音节的定义多少与希腊人想炫耀自己是元音的发现者有关。自从毕达哥拉斯(约前572——约前500)提出‘万物皆数’的概念后,古希腊人就对数学崇拜到了迷信的程度。

  从此可以推断,古希腊人建立的语言学单位,实际上是要为了进行计算做准备的。而发音是音、义、形三者当中,最可能的突破口。但是,后世以发音的各种特殊性为借口,逐步地蚕食了古希腊人的最初想法,成为今天这种根本无法计算的语音学和音位学。

  到了十七世纪,人们从发音上找到标准单位的希望越来越渺茫。于是,就有人(笛卡尔)提出从意思上找到基本单位。在Historical Dictionary of Descartes and Cartesian Philosophy 第二版第204页上这样写道

  “如能把‘意思’和‘语法’看作是类似于‘数字’和‘运算’我们就能创造一种宇宙语言。” (此前,亚里士多德曾经设想过一种‘组义语言’semantics或者ontology)

  紧接着,莱布尼兹也探讨用数学计算意思.

  这样写到:“1676年五月,他(莱布尼兹)再次梦想到一种宇宙语言,那是一种运算,一种思维的代数。”

  这里要补充的是,他的想法是受到汉字的启发。笛卡尔和莱布尼兹都希望先把‘意思’的变化规律搞清楚,然后再用这个变化规律反过来寻找基本单位。在数学计算中经常采用这种方法。比如,测量 ‘力’的时候,就是根据标枪落地的距离,所用的时间,以及标枪的重量测算出它离开手的时候所受到的力。

  此后就是二十世纪,香农Claude Elwood Shannon (1916–2001)的信息论。他设想的基本单位是字母。他希望通过一些计算来反证每一个字母所包含的信息量。这个理论本来是为电脑服务的。后来希望移植到语言学,但最终证明,它在语言学上没有任何意义。

  至此,语言中的三个元素,音、义、形都尝试过了。从上面的讨论可以看出,无法用数学来研究语言的根本原因就是找不到可以计算的基本单位。古今所有的科学都一样,只要找到了可以计算的单位,那么,其他问题都会迎刃而解。但是,上面所说的种种尝试都是拼音文字的尝试,汉语普通话不包括在其内。普通话是世界语言大家庭中的一个特例。它的特殊性就在于它的发音中没有塞音和单独的辅音。这就意味着每一个字的发音时间基本一致。比如,在英语中,a, be, bed,left, sprint等都被称作是一个音节。它们的共同点就是每个音节中都含有一个元音。如果使用音节来计算,那无异于计算一段文字中的元音个数。反过来说,由于汉语普通话的每个字在理论上讲,发音时间是相同的(等于计算韵母的个数),那么计算汉字的个数就等于计算了一篇文章口述的时间。而时间是一切生命的度量,是各种效率的比较,也是理解表达及思维速度的必要条件。

  根据以上种种,语言学的基本单位只能是汉语普通话中的字。我们可以说,读一篇英语文章相当于用普通话读多少汉字的时间。而不能说,读一篇汉字,相当于读多少英语音节的时间。

  为什么人人都想用数学来研究语言?因为数学也是一种表达方法,一种简单、明瞭的语言。某些事物的特性必须由数学来反映。比如,描写物体在空中飞行时的轨迹、速度、加速度、受力方向等,只有数学才能完美的表达。但是,自从上个世纪以来,中外各语言学专业在招生的时候就不要求数学成绩,因此,除非遇到赵元任这样跳槽的学者,无法继续发展。

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